Perché siamo dipendenti dallo zucchero?

person sitting at a table full of candy. The person is licking their lips and holding a spoonful of sugar.

La maggior parte di noi è dipendente e forse no persino rendersene conto. La dipendenza, per definizione, è quando siamo fisicamente e mentalmente dipendenti da una particolare sostanza e non siamo in grado di smettere di prenderla senza incorrere in effetti negativi.

Sembra una cosa piuttosto seria ed è più formalmente associata a sostanze come droghe e alcol. Le dipendenze possono verificarsi con qualsiasi tipo di sostanza, compresi gli alimenti di tutti i giorni, il sesso e il gioco d’azzardo.

Lo zucchero è una delle sostanze alimentari più avvincenti che consumiamo. In effetti, lo zucchero crea 8 volte più dipendenza della cocaina, una nota droga che crea dipendenza.

Se ci pensi davvero, ha senso. Lo zucchero è in tutto: frutta, pasta, pane, dolci, prodotti da forno, bevande. Ci diamo una dose di zucchero ogni giorno e l’industria alimentare lo sa, quindi continua a introdurre più zucchero nel nostro cibo. Questo è il motivo per cui seguire una dieta “senza carboidrati” può essere così difficile. Il tuo corpo subirà letteralmente ritiri dal flusso costante di zuccheri semplici.

Allora, come funziona la dipendenza da zucchero e c’è un modo per superarla?

Ci sono 3 parti nel comportamento di dipendenza. Il primo è l’abbuffata. L’abbuffata è quando un individuo consuma una particolare sostanza, in grandi quantità, in una sola seduta. Questo comportamento potrebbe avere alcune radici evolutive in quanto i nostri antenati sarebbero incoraggiati a consumare la maggior parte di queste sostanze che stimolano il cervello contemporaneamente per massimizzare la quantità di dopamina nel cervello. La dopamina è un neurochimico nel cervello che è associato a una sensazione di felicità e di “sballo” in quantità sufficientemente grandi.

Image of the brain highlighting the basal ganglia, prefrontal cortex, and extended amygdala. Around the brain is a cycle explaining the the basal ganglia controls the need to binge, then the extended amygdala produces feelings of withdrawal and negative Affect, and finally the prefrontal cortex controls our feelings of preoccupation and anticipation

Il secondo è il ritiro. Questo si manifesta in genere attraverso l’ansia e l’irritabilità e si verifica dopo l’evitamento o la privazione forzata da una sostanza che crea dipendenza.

La parte finale sono le voglie. Quando desideriamo ardentemente qualcosa, la nostra motivazione per raggiungere quella sostanza aumenta. Le persone faranno cose folli e si convinceranno che hanno davvero bisogno di zucchero quando le loro voglie sono ai massimi storici.

Mentre leggi questo articolo potresti già riconoscere di aver sperimentato queste 3 fasi di dipendenza con lo zucchero. Potresti essere stato a dieta ed essere stato “davvero bravo” ultimamente, poi succede qualcosa di importante – una giornata stressante al lavoro o qualcosa del genere e all’improvviso ti ritrovi nel reparto delle caramelle al supermercato. Non prendi uno, ma due tipi di caramelle. Poi vai a casa e consumi quei due sacchetti di caramelle prima ancora di aver scelto il tuo film Netflix per la notte.

Cycle of addiction wheel

Questa narrazione è in realtà rappresentativa di un altro aspetto della dipendenza e questa è la sensibilizzazione. Lo vediamo con cose come il fumo e l’alcol: un comportamento o una sostanza porta a un altro perché lavorano su percorsi cerebrali simili. Le giornate lavorative stressanti mettono il nostro cervello in uno stato in cui desidera ardentemente una spinta. L’abbuffata rilascerà una tonnellata di quella dopamina neurochimica e ci fornirà lo “sballo” calmante di cui abbiamo bisogno per dimenticare tutto ciò che ci stressava.

Anche la seconda metà di quella storia è importante da guardare. Dopo l’abbuffata, ci sentiamo in colpa. Sappiamo che lo zucchero non fa bene alla nostra salute a lungo termine, quindi giuriamo di non farlo mai più. Poi arriva il ritiro. Il giorno dopo le abbuffate potresti sentirti letargico, irritabile, depresso o ansioso. Poi il tuo cervello ricorda qualcosa che ti tira fuori da quel “funk”.

Inserisci le voglie.

È un circolo vizioso che molti di noi non si rendono nemmeno conto che stiamo perpetuando stando costantemente a dieta o cedendo a quelle voglie.

Quindi possiamo liberarci della dipendenza dallo zucchero?

Sì, e per fortuna non deve accadere nel modo in cui le dipendenze da droghe vengono eliminate completamente, al 100%.

Nel tempo i nostri palati sono stati condizionati a desiderare più dolcezza. Anche se stai usando dolcificanti artificiali, il tuo cervello si aspetta e vuole che il tuo cibo abbia un certo livello di dolcezza oppure è insoddisfacente.

Quindi, per ridurre il nostro consumo di zucchero, dobbiamo allenare lentamente cervello a volere cibo meno dolce. Questa è una pratica comune per le persone che vogliono passare da un doppio-doppio giornaliero a un caffè nero. Per prima cosa, ordinate 2 panna, 1 zucchero. Il caffè avrà un sapore diverso, ma più esponi le tue papille gustative a questo caffè, più si abitueranno. Quindi lo lasci cadere a 2 panna, senza zucchero. Anche in questo caso dovrai adattarti al gusto di questo caffè, ma alla fine non noterai nemmeno la differenza finché non ti sarai finalmente messo a bere solo caffè nero.

Forse non sono troppi zuccheri nel caffè, ma troppi dolci troppo spesso. Rifletti sulla settimana passata e pensa a tutte le volte che hai mangiato pane, pasta, dessert, bibite, caffè dolci o snack dolci. Per la prossima settimana, riducilo di un giorno. Quindi ogni settimana riducilo di un altro giorno finché non mangi solo quei dolci ogni tanto.

Non sei pronto a rinunciare alle barrette di cereali o allo yogurt? Prova a trovare un prodotto simile che contenga meno zucchero. Un ottimo esempio sono le barrette di cereali quaker e le barrette di cereali kashi. Hai ancora lo spuntino della barretta di cereali durante la giornata, ma il tuo corpo imparerà a non aver bisogno della barretta di cereali ad alto contenuto di zucchero.

Simile a come il tuo corpo troverà difficile un allenamento all’inizio, ma con il tempo e gli allenamenti diventano più facili, puoi allenare le tue papille gustative a desiderare meno dolcezza. Hai solo bisogno di prendere il tempo per fare un piano e scoprire dove si trovano i tuoi punti deboli e dove puoi iniziare a ridurre l’assunzione di zucchero.

Nel caso dello zucchero, l’astinenza o la totale privazione forzata porterà solo ad abbuffate. Quindi questo approccio di formazione lento e costante è un approccio più equilibrato per ridurre i livelli di assunzione di zucchero. Leggi la recensione letteraria completa sulla dipendenza da zucchero qui

 

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